¿Puede una prueba en sus adolescentes predecir su riesgo de enfermedad de Alzheimer?

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En 1960, un grupo de casi 400,000 estudiantes estadounidenses de secundaria tomaron una prueba de aptitud. Hoy, los investigadores dicen que los resultados de esa prueba podrían predecir el riesgo de Alzheimer y demencia.

La forma en que los estudiantes obtuvieron puntajes en esa prueba hace casi 60 años se comparó con los datos de Medicare de los miembros sobrevivientes del grupo para buscar correlaciones con la enfermedad de Alzheimer. El estudio además da credibilidad a la noción de que hay predictores tempranos de la enfermedad que pueden ser identificados.

Los estudiantes que obtuvieron mejores resultados tuvieron un menor riesgo de desarrollar la enfermedad, mientras que los que obtuvieron malos resultados se asociaron con mayores probabilidades de desarrollarla.

“El concepto de que la capacidad cognitiva general está asociada con el riesgo de Alzheimer no es novedoso”, dijo el Dr. Marc L. Gordon, jefe de neurología en el Hospital Zucker Hillside y profesor de Neurología y Psiquiatría en la Escuela de Medicina Zucker en Hofstra / Northwell. . “Sin embargo, este estudio va más allá de analizar los atributos específicos que se probaron y de ver cómo eso podría afectar el riesgo”.

El estudio, publicado este mes en JAMA Network Open, incluyó una muestra diversa de participantes de la prueba original, conocida como Project Talent, que incluyó 43,014 hombres y 42,749 mujeres entre los 66 y los 73 años.

Otros estudios, como los mencionados por Gordon y citados por los investigadores, incluyen la Encuesta de Salud Mental de Escocia, que asocia una menor capacidad mental en niños de 11 años con un mayor riesgo de demencia.

Diferencias entre hombres y mujeres
El nuevo estudio va más allá al analizar los criterios de prueba específicos y cómo determinados tipos de conocimiento están relacionados con el Alzheimer y el riesgo de demencia en lugar de solo la capacidad cognitiva en general.

Áreas de capacidad cognitiva en la prueba incluidas:

memoria para palabras
comprensión lectora
razonamiento mecánico
razonamiento abstracto
Tareas clericales
creatividad
visualización en tres dimensiones
Aunque hubo muchos cruces, los investigadores identificaron ciertas áreas distintas para hombres y mujeres que podrían usarse para identificar el mayor riesgo.

Para los hombres, las puntuaciones más bajas en el razonamiento mecánico -preguntas relacionadas con las fuerzas físicas, como la gravedad y los mecanismos básicos, como poleas, ruedas y resortes- indicaron un aumento del 17 por ciento en la probabilidad de Alzheimer y demencia.

Para las mujeres, las tareas verbales, como la memoria de las palabras, eran más indicativas. Las mujeres que obtuvieron menos puntaje en la memoria de las palabras tuvieron un 16 por ciento de mayor probabilidad.

“Las mujeres tradicionalmente tienen mejores habilidades verbales en comparación con los hombres, por lo que si las mujeres comienzan con habilidades verbales más bajas cuando son niñas, entonces a medida que envejecen esa área que es más débil se vuelve más evidente en las pruebas anteriores”, dijo El Dr. Gayatri Devi, neurólogo asistente del Hospital Lenox Hill y especialista en pérdida de memoria.

Sin embargo, tanto Devi como Gordon, ninguno de los cuales estuvieron directamente involucrados en el estudio, instan a tener precaución al apresurarse a sacar conclusiones acerca de la capacidad de la prueba para predecir con precisión el Alzheimer y la demencia en etapas posteriores de la vida.

“Esto creo que podría malinterpretarse fácilmente”, dijo Gordon.

La brecha significativa entre la fase de prueba y la recopilación de datos de Medicare significa que hay muchos otros factores en el trabajo en el ínterin: elecciones de estilo de vida y salud, nivel de educación y nivel socioeconómico pueden desempeñar un papel en el desarrollo de la enfermedad.

“Una conclusión que no tendría es que esto es, como dije, algo así como un hecho consumado, o algo que es necesariamente inmodificable”, dijo.

Por su parte, Devi elogió en gran medida el estudio por tener una cohorte robusta, pero discrepó específicamente con el uso de los datos de Medicare para la enfermedad de Alzheimer.

“En realidad, no volvieron y miraron para ver si los adultos mayores tenían Alzheimer; lo estaban correlacionando con los datos de Medicare. Por lo tanto, probablemente no refleje la cantidad real de pacientes que tenían Alzheimer “, dijo.



¿Podría la intervención temprana ayudar?
La pregunta final planteada en el estudio es: ¿qué se debe hacer exactamente con esta información? Incluso si la baja capacidad cognitiva en los niños se asocia con el riesgo potencial más adelante en la vida para el Alzheimer y la demencia, ¿qué se debe hacer al respecto?

Los autores sugieren que los individuos en riesgo podrían beneficiarse de los esfuerzos de prevención o intervención, aunque lo que eso significa exactamente no está claro.

“Creo que todavía no sabemos si alguna intervención en particular sería eficaz en términos de mitigación del riesgo: usted sabe si deberíamos enfocarnos directamente en el factor de logro educativo como factor de riesgo o si eso interactuaría con otros factores de riesgo, “Dijo Gordon.

Lo que está claro es que incluso a una edad temprana, el desarrollo del cerebro y la capacidad cognitiva probablemente tengan un efecto real sobre el riesgo de estas enfermedades, y prestar atención a los problemas académicos en los niños es probable que valga la pena.

Sin embargo, esto no necesariamente significa que los niños que rinden mal deben ser trasladados a la tutoría tampoco.

“[El estudio] es interesante en términos de la idea de que nuestro cerebro es más resistente si tuviéramos un mejor cerebro para comenzar”, dijo Devi. “Creo que la verdad es que estamos mucho más en riesgo de Alzheimer más tarde en nuestras vidas y que la intervención debería comenzar en nuestros 40 o 50 años. Pero pensar en intervenir muy, muy temprano en la vida para mí parece un poco prematuro “.

La línea de fondo
Los investigadores han descubierto que los puntajes de las pruebas de una prueba de aptitud de 1960 pueden ayudar a predecir si las personas desarrollarán la enfermedad de Alzheimer o la demencia.

Los investigadores identificaron ciertas áreas distintas para hombres y mujeres que podrían usarse para identificar el mayor riesgo. Para los hombres, los puntajes más bajos en el razonamiento mecánico indicaron un aumento del 17 por ciento en la probabilidad de Alzheimer y demencia.

Los expertos dijeron que es demasiado pronto para que una prueba determine el riesgo definitivo de Alzheimer y que los hallazgos necesitan más investigación.