La tasa de homicidios de América Latina se está disparando. Estados Unidos debería ayudar.

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Malo como la violencia armada que se encuentra en los Estados Unidos, hay una región del mundo donde sus posibilidades de ser asesinado con un arma de fuego son 4,2 veces mayores. Nos referimos al área comprendida entre Río Grande y Tierra del Fuego, donde el número de muertes por arma de fuego por cada 100,000 personas alcanzó 16.21 en 2016, contra 3.85 en este país. Hay 400 homicidios, de todos los métodos y armas, en América Latina y el Caribe cada día, según el Wall Street Journal. Con solo el 8 por ciento de la población mundial, América Latina representa alrededor de un tercio de todos los asesinatos. Estamos hablando de violencia criminal, no de luchas políticas; y es especialmente intenso en países como El Salvador, donde la tasa de homicidios superó 80 por cada 100,000 en 2016, y Venezuela, donde puede ser incluso más alta que eso.

Esta es una crisis digna de mucha más atención de la que ha recibido en los Estados Unidos y más allá. La violencia desenfrenada no solo causa sufrimiento humano y trastornos económicos donde ocurre, sino que también tiene efectos indirectos, el más importante de los cuales es la migración. Los estadounidenses ya están familiarizados con la forma en que la violencia y el asesinato de pandillas están impulsando a la gente, muchos de ellos niños, hacia el norte de El Salvador y otros países centroamericanos. Gran parte de la gran cantidad de personas que salen de Venezuela a otros países de América Latina, como Colombia, Chile y Brasil, también es atribuible a la inseguridad física. Este es un vuelo debido al susto.



En la raíz del problema de la delincuencia en América Latina se encuentran instituciones gubernamentales débiles que no logran un estado de derecho consistente. Las pandillas criminales florecen en el vacío de la autoridad estatal. La ausencia de rendición de cuentas por la delincuencia a gran escala también permite el crecimiento de peleas personales a menor escala y la violencia doméstica. La policía informa que no se resuelve más de un quinto de todos los homicidios en la región. Y el crimen fuera de control en última instancia, erosiona la fe pública en las instituciones democráticas, como lo demuestra el ascenso del populista de derecha Jair Bolsonaro, uno de los principales candidatos en las elecciones presidenciales del 7 de octubre en Brasil.

Aunque horrible, la epidemia de asesinatos de América Latina es difícilmente incurable. Por el contrario, la tasa de homicidios en Guatemala, aunque sigue siendo inaceptablemente alta en casi 30 por cada 100,000 en 2016, ha disminuido desde su pico de 45 en 2009. Tal vez el progreso más dramático se haya registrado en Colombia, alguna vez el epicentro más notoriamente violento de drogas y secuestrar pandillas en el planeta. La tasa de homicidios disminuyó de 70 por cada 100,000 en 1995 a 26.5 en 2015. La pacificación colombiana surgió a través de un esfuerzo nacional concertado para derrotar a las guerrillas y cárteles de la droga, con el apoyo militar, financiero y de inteligencia de los Estados Unidos, así como programas dirigidos en reforzar tribunales y otras instituciones civiles. Aunque lejos de ser perfecto, Colombia se encuentra hoy en un estado mucho más seguro y próspero que su vecino, Venezuela, que solía recibir refugiados de Colombia, y no los envió allí.

Ante las crisis de seguridad y migración interrelacionadas en su hemisferio, a los Estados Unidos les interesa ampliar la asistencia de seguridad inteligente. Demonizar a los que huyen y construir muros para mantenerlos afuera es peor que inútil.