Mosquitos gigantes emergen en Carolina del Norte después del huracán Florence

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¡Ay! Las inundaciones que siguieron al huracán Florence, que tocó tierra en Carolina del Norte el 14 de septiembre, han generado miles de mega mosquitos en todo el estado, según entomólogos.

Estos gigantes tienen patas con rayas de cebra y son dos o tres veces más grandes que los chupasangres normales que se encuentran durante el verano, dijo Michael H. Reiskind, profesor asistente en el Departamento de Entomología de la Universidad Estatal de Carolina del Norte. “Definitivamente notablemente más grande”, dijo. “Si ves mosquitos con frecuencia, dirás: ‘Vaya, es un mosquito grande'”. ”

La buena noticia es que esta especie, llamada Psorophora ciliata por los científicos pero comúnmente conocida como “gallinippers”, probablemente no enfermará a nadie, dijo Reiskind. “Pueden portar el gusano del corazón del perro, pero en general, no son portadores de enfermedades humanas”.

“Dicho esto, ser mordido por un mosquito gigante o ser mordido cientos de veces por un mosquito gigante puede ser, en sí mismo, un problema de salud pública”, dijo. Algunas personas también tienen reacciones más severas a las mordeduras. “Puede ser realmente perturbador. Tengo un hijo de 8 años que reacciona muy mal a las picaduras de mosquitos”.

Reiskind explicó que si las picaduras de mosquitos son dolorosas o duraderas varía entre las personas por razones tales como las respuestas individuales del sistema inmunitario y la experiencia previa con una especie de mosquito. En el caso de los gallinippers, sin embargo, “mosquito grande, gran probóscide, esa es la parte de la boca que pica”, dijo. “Es una mordida dolorosa”.

La especie es nativa en todo el este de los Estados Unidos, hasta el sur de Ontario, según Reiskind. “En general, son bastante raros, diría, en circunstancias normales. Pero cuando recibes huracanes, el aumento de la población en la población es tan grande que, de repente, todos los notan”.



La especie se reproduce más cuando hay más agua estancada y, en general, prefieren “áreas con césped que se inundan, por lo que podrían ser campos agrícolas, prados húmedos, pantanos”, dijo Reiskind, quien cree que la especie “probablemente se ha adaptado a estos períodos de momento en que hay inundaciones masivas en el paisaje “.

En la mayoría de los años, las hembras producirán muchos huevos, pero la mayoría morirá. “Pero pueden resistir el secado muy bien, así que cuando se inunda, los huevos están ahí afuera esperando incubar”, dijo.

Los científicos están esperando a ver qué sucede si otro huracán golpea a Carolina del Norte, dijo Reiskind. Puede ser que todos los huevos depositados como resultado del huracán Florence se incuben y el estado tenga el doble de problemas que ahora, o los huevos no lleguen hasta después del invierno, lo cual no es raro en muchos insectos.

“Realmente no sabemos qué pasará”, dijo. “Esta especie no ha sido bien estudiada en esta situación”.

Hay cerca de 4,000 especies de mosquitos en el mundo y al menos 61 especies solo en Carolina del Norte, y cada una es ligeramente diferente, por lo que hay muchas cosas que no se conocen sobre estas plagas que absorben sangre.

Lo que se sabe es que el mes pasado, el gobernador Roy Cooper ordenó $ 4 millones para financiar los esfuerzos de control de mosquitos.

Reiskind dijo que la financiación es “importante” porque a menudo, después de una ola inicial de mosquitos gigantes, se produce una segunda ola de otros mosquitos: “El tipo que nos preocupa más por la transmisión de enfermedades humanas”, incluido el virus del Nilo Occidental. “A menudo salen después de esa ola inicial, así que en este momento, esencialmente.

“Si el huracán Michael nos golpea de nuevo muy fuerte, no sé qué va a hacer”.
Se prevé que el huracán Michael traiga vientos tropicales y lluvias a Carolina del Norte el jueves. Por eso necesitamos entomólogos, dijo. “No es importante hasta que algo sucede, y luego, de repente, es como ‘¡Necesitamos saber esto!’ “